Chromebookとは?【ざっくり解説】

Chromebookについてのざっくり解説です。主にWindowsと比較しながら解説しています。

Chromebookとは

Chromebookとは、Chrome OSを搭載したモバイルデバイスのことを指します。

PCのOSとしてはWindowsやMacが一般的ですが、それらとは異なるOSとなっており、どちらかといえばAndroidに近い使い勝手のOSとなっています。

近年急速にシェアを伸ばしつつあり、搭載製品もかなり増えています。また、その特性から教育現場での採用も増えているです。

そんな状況を見て、今更感もありますがChromebookの特徴についてざっくりと解説していきたいと思います。


Chrome OS:ブラウザ主体のOS

この後、Chromebookの特徴について触れていきますが、まずは根幹となるChrome OSについてざっくり説明を載せておきます。

Chrome OSはGoogleが設計したOS(オペレーティングシステム)で、LinuxというOSをベースにしたものです。Chrome OSがWindowsやMacと決定的に異なる点は、Google Chrome(ウェブブラウザ)を主に利用するOSである点です。使い勝手的にはAndroidスマホ・タブレットに近いと思います。

Windowsでは各用途に合わせたソフトをインストールして利用する形がメインになります。たとえば、文書作成を行いたいなら事前にMicrosoft Officeをインストールしておいて、そこからWordを利用するといった感じですね。

それに対し、Chrome OSではほとんどのことをGoogle Chrome(ウェブブラウザ)上で行う想定で作られたOSとなっています(Androidアプリは使えるものも結構あるけど)。

Chrome OSを設計しているGoogleにはGoogleドライブGoogleフォトGoogleスプレッドシートなど、ブラウザ上で利用できる便利な各サービスが充実しており、Chromebookはそれらとの親和性が高いです。使うサービスやアプリが限定されているのは窮屈さも感じるかもしれませんが、Googleのサービスは普通に質が高いですし、PCやスマホなどに詳しくない人にはどのソフト・アプリを使用したらわかららないという人も多いと思うので、そのような人にはサービスが限定されているのはむしろ使い易いOSであるとも言えるかもしれません。また、Google以外でもブラウザ上で利用できるクラウドサービスが最近では非常に増えていることも追い風になっていると思います。

ですが、Chromebookはその性質上、残念ながら汎用性という点ではWindowsには劣ります。使えるアプリの総数や幅広さという点ではWindowsには圧倒的に劣り、特に専門的なソフトやゲームに関しては向かないです。そのため、万人におすすめできるOSとは言えません。軽作業前提、もしくはサブ機として特化のOSであると言えると思います。とはいえ、選ぶに値するメリットも十分ありますので、ただの劣化という訳ではない点をここから説明したいと思います。

特徴

メリット

まずは、Chromebokの長所について触れていきます。全体的に「気軽に使える」ということを意識している印象です。

起動が早い、更新が早い

Chromebookは起動が早いです。Windowsの場合、「電源ON→ハードウェア類の初期化→ブートローダー起動→Windowsの起動→ハードウェア類の初期化→…」といった感じで起動に際し多くの手順を踏む必要がありますが、Chrome OSの場合「電源ON→ハードウェア類の初期化→ログイン画面→ホーム画面」といった感じで工程が少ないのが主な要因だと言われています。

とはいえ、実は最近ではWindowsでもPCIe接続の高速なSSDが主流になってきているので、起動に関してはWindowsに比べて優位性があるかと言われるとそこまででも無かったりします。

ですが、地味に嬉しいのが更新の早さです。どのOSでも少しの間使わないと更新が溜まってしまいます。そのため、たまに起動して使うようなサブ機的な運用だと、利用時間の多くがこの更新の負荷に晒されることになり、それが煩わしく感じるのは結構あるあるだと思います。ですが、Chrome OSは更新も非常に早く終わるので、そのようなストレスを感じることが無いのが一つのメリットだと思います。

組み込みセキュリティが良い

Chromebookは組み込みで「多層防御」の原則に基づいて情報を保護しており、別のセキュリティソフトやユーザーによるウィルス対策が不要となっています。

Chromebookのセキュリティ【多層防御】
自動更新
Chromebookデバイスは自動で機能やセキュリティが最新のものに更新されます(※ただし、デバイスによって自動更新期限が定められており、期限を迎えると更新されなくなるので注意)。この更新はOSのみでなくブラウザやハードウェアにも適用されます。WindowsのようなOSでは利用するソフトウェアは様々なベンダーによって提供されており、ソフトの仕組みも更新の仕組みもそれぞれ異なるため、それら全てを最新のものにするのは少なくともOSだけで行うことは厳しいです。
サンドボックス化
Chromebookでは各ウェブページやアプリは「サンドボックス」と呼ばれる、いわゆる仮想環境で動作します。これによって、仮にある動作でウィルスや不正なソフトウェアに見舞われたとしても、他の部分へは影響が生じません。
確認付きブート
上述のサンドボックスを仮に突破されたとしても、Chromebookでは起動時に毎回「確認付きブート」と呼ばれるセルフチェックが行われ、システムで改ざんや破損が発見された場合には、通常は自己修復によりOSが工場出荷時の状態にリセットされます。
データの暗号化
Chromebookでは基本的に多くのデータはクラウドで保存されますが、従来のOSのようにダウンロードしたファイルやキャッシュファイルやCookieなどは端末自体に置かれます。Chromebookではそれらのデータも不正利用対策用のハードウェア(TPM)を利用して暗号化し、鍵をデータ保存場所とは別に保管しておくので、簡単にはファイルにアクセスすることができないようになっています。
リセットが気軽
Chromebookではほとんどデータをクラウド上に保存する上、初期設定や起動も短い時間で済むので、端末をリセットしたい場合には他OSより気軽に行えます。また、初期状態でなく、一つ前のバージョンなど指定のバージョンへ戻すことも可能です。

何重ものセキュリティに守られていますが、これが利用者が特に何もしなくても適用されているというのが大きなメリットです。

多くの製品がタッチ対応

Chromebookはタッチ対応製品が多いです。価格.comの売れ筋ランキング1位~100位で対応率を算出したところ、下記のような感じになりました。

タッチ対応率(2022年6月6日時点)
Windows 10 / 11 Chromebook
タッチ対応率 26%
(26/100)
69%
(69/100)

Windowsが26%なのに対し、Chromebookは69%と圧倒的に高いです。タッチに対応しているとPCに詳しくない人でも直感的に操作しやすいですし、手軽に持ち運んで使い易いです。上述のセキュリティ面も併せて、PC初級者には嬉しいデバイスになっていると思います。

更に関連して、タブレットとノートPCの両方をシーンに応じて使い分けられる2 in 1 タイプの製品も多く、タブレットタイプではキーボードやカバーが標準付属しているケースが多いのも嬉しいです。

Chromebookの性質を考えて、汎用性を高めようというメーカーの意図が感じられます。タッチ対応やキーボードやカバーが付属するとなると高価になるのでは感じる人も多いと思いますが、ChromebookはWindows PCなどよりも最低コストが安く済む(後述)ので、Windowsの似たような仕様の製品よりも少し安価に手に入れることが可能となっています。特に安価かつ汎用性の高いデバイスを求める人には魅力的だと思います。

Windowsより安価

Chromebookの平均価格はWindows PCよりも安価です。下記に価格.comにて売れ筋ランキング1位~60位の最安値価格を参考に、平均価格を算出したものを載せています。

平均価格(2022年6月6日時点)
Windows 10 / 11 Chromebook
平均価格 101,562円 52,123円

平均価格はWindowsが約10万円なのに対し、Chromebookは約5万円となっており、倍近くの差があることがわかります。この結果はChromebookは低性能な製品が多いのに対し(軽作業を前提としたデバイスのため)、Windowsにはゲーミングノートやクリエイターノートなどの高価な製品があることも要因ですが、参考にした売れ筋ランキング上位はWindowsでも安価でコスパの良い製品が中心なので、それだけでここまでの差はつきません。

Chromebookの価格の安さの要因は、OSの費用です。Chrome OSは教育機関向けなどの特別なライセンスなどを導入する場合を除き、無料で利用することができます。それに対しWindowsは有料のライセンスが必須となっています。当然これはデバイスの価格に含まれるため、購入費用はやや高くなります。

Windowsも、販売メーカー向けのOEM版のWindowsライセンスは安価ではあるはず(具体的な価格は非公開)なので凄く高価になる訳ではありませんが、低価格帯ではその割合は大きくなるため、Chromebookが価格面では有利になります。

実際に製品を見てみると、確かに低価格帯ではChromebookの方が本体仕様が優れていることが多いことがわかると思いますので、確認してみてください。

データは基本クラウド(Googleドライブ)に保存され、Androidスマホの人は特に便利

Chromebookでは基本的にデータをクラウド(Googleドライブ)に保存するので、内蔵ストレージを節約することができます。無料でも15GBの容量を使用することができます。ファイルを保存するときに、内蔵ストレージとGoogleドライブを好きな方を選ぶことができ、クラウドに直接保存することが出来て便利です。

保存したデータは、共有しない限り保存した人(アカウント)でしかアクセスできません。保存したデータは別端末でも同じアカウントでログインすればアクセスすることが出来るので、わざわざデータを直接別端末にUSBメモリやSDカードやメールなどを用いて移動させる必要がないのも楽です。

ですが、ご存知の方も居ると思いますが、WindowsでもOneDriveというMicrosoft提供のクラウドストレージに直接保存できます。他OSでもクラウドストレージに保存することを意識すれば、実用上はChromebookと同様の運用が可能なので、明らかなメリットと言えるかは怪しいところではあります。

とはいえ、OneDriveは無料だと3GBまでしか使えないので、15GB無料のGoogleドライブの方がお得です。他のクラウドストレージを見ても、Googleドライブの無料の容量は明らかにお得です。それに、Androidスマホをお使いの方はGoogleドライブを利用している方も多いと思うので、勝手に集約されるのが意外と便利だと思います。

クラウド上に重要なデータを保存するのに抵抗がある方も居るかもしれませんが、クラウドに保存したくないデータに関しては普通に内蔵ストレージを用意して保存しても当然構わないですし、データはGoogleによって厳重に管理されるため、危機管理能力に自信がない人にとってはむしろ安心とも取れるかもしれません。

インスタントテザリングが便利

Chromebookでは、Androidスマホを利用していて連携すれば「インスタントテザリング」という機能を利用することができ、これが便利です。

テザリングとは、別デバイスの回線を利用してインターネットに接続する機能です。主に外出先でノートPCやタブレットをインターネットに接続したい場合に、スマホのモバイル回線を利用したりすることで利用されます。

テザリングは非常に便利な機能ですが、一般的にテザリングを利用する場合には、接続する度にスマホ側からパスワードの入力や承認が必要となるため、利用には両デバイスを取り出して両方を操作する必要があります。単純に面倒ですし、すぐには接続することができないので、ちょっとした調べものなどをするのが億劫になってしまいます。

ですが、Chromebookのインスタントテザリングは一度接続認証を行えば、以降はChromebookの操作のみでテザリングを利用することが可能になります。連携したデバイスを常に持ち歩いているなら、Chromebookも常にネットに繋がっているに近い感覚で利用することが出来るので(通知とかはこないけど)、非常に便利だと思います。

Androidよりもサポート期間が長い

本記事は主にWindowsとの比較をしていますが、Chromebookはタブレットタイプの製品も多いですし、使い勝手はAndroidに近いこともあって、Androidタブレットと迷う人も多いと思います。

Androidなら正直Chromebookとほとんど変わらない使い方にする事も可能ですし、Androidアプリへの対応率もChromebookよりは良いですし、スマホゲームもできます。アプリへの対応力はAndroidの方が少し優れています。

しかし、ChromebookがAndroidに対して明らかに有利なのが、サポート期間です。Chromebookは製品ごとにサポート期間が定められており、発売から大体8年程度自動更新がサポートされます。

対して、Androidは大体年に一度メジャーアップデートが入りますが、各Androidスマホやタブレットは多くても2回程度のバージョンアップしかサポートされないことが多いので、最新でいられるのはおおよそ3年前後といったところです。Chromebookよりは圧倒的に短いですし、購入時期によっては2年程度で最新OSのサポートが切れる可能性も結構あるので、常に最新システムを使いたい人にとっては不向きです。

長く使えるかは性能面の問題もあるものの、Androidは高性能だとしても3年程度でOSが最新でなくなるという点はやや気になる点で、その点Chromebookは性能面さえクリアできれば長い間最新の状態で使えるというのは嬉しい点だと思います。

便利な固有キー

Chromebookのキーボードは、通常の入力などは一般的なキーボードと同じ使用感ですが、固有キーがある点は少し異なります。通常はキーボードの最上段に配置されています。

ホットキーとは異なり、ただ対応したキーを押すだけで機能する固有キーです。ホットキーではお馴染みの音量の調節画面の明るさ調節だけでなく、戻る更新開いているのウィンドウ表示など、現在の作業を途切れさせたり中断したりせずに使えると嬉しい機能が揃っています。慣れるまでは少し難しいかもしれませんが、非常に便利です。

参考 Chromebook 使い方ガイド > Chromebook のキーボードを使用するChromebookヘルプ

教育現場などセキュリティや管理が必要なグループ利用に良い

Chromebookは上述の特に何もしなくてもセキュリティ面が強固な点が特に大きく、大人数を一人一人厳密に管理することが難しいグループ管理の際に役立ちます。特に、危機意識の低い人も多いと思われる教育現場での利用には特に適していると思います。

また、Googleの各サービスをみんなが合わせて利用することで、管理する側と管理される側両方にとって使い易いのではないかと思います。更に、WindowsでいうPro版のようなEnterpriseライセンスもあり(これは有料だけど)、Windowsのような形態での管理も可能です。


デメリット・気になる点

次に、Chromebookの短所について触れていきます。やはり特に汎用性やパフォーマンスの点が目立ちます。

Windowsと比べて使えるアプリが少ない

最大のデメリットはやはり使えるアプリ(ソフト)の幅広さです。前述の通り、出来る限りブラウザで行おうというのがChromebookの仕組みとなっているため、その他の使えるアプリはWindowsなどと比べると少ないです。

WindowsはAndroidアプリが現状使えないので差別化は多少出来ていると思うかもしれませんが、Windows 11では2022年内にAndroidアプリに対応すると発表しているため、提供され次第優位性を失ってしまうことになってしまいます(ただし、ダウンロードはAmazonのアプリストア経由のみの予定)。

どちらにせよ、特にクリエイターやエンジニアの方にはこれだけで選択肢から外れてしまうと思いますし、現状はゲームに関しても厳しいです。

主要なAndroidアプリに関しては使えるものも多いものの、やはり軽作業限定のデバイスということは念頭に置いておく必要があります。

アプリは仮想環境で動作

Chromebookは出来る限りのことをGoogle Chromeブラウザ上で行うデバイスとはなっていますが、主要なAndroidアプリなら使えるものも結構多いです。そのため、ゲームを除けばスマホで出来るようなことなら大体できます。

ですが、前述のセキュリティの項で触れたように、Chromebookでは各アプリがサンドボックス化されて動作するようになっています。少し分かり易くいうと、仮想環境で動作します。OSのシステムの中で直で実行するのではなく、そのアプリ用の小部屋を用意して、その中で動作させるという感じです。

これはセキュリティ面ではプラスとなりますが、ネイティブ動作よりも多くの処理が要求されてしまうため、パフォーマンス的にはマイナスです。また、アプリ側が恐らく予期していないであろう不具合が起きることもあります。

これは要するに、同じチップを採用しているとしても、ChromebookはAndroidやWindowsよりもパフォーマンスが落ちるということです。そのため、上述の価格がやや安いという点を考慮しても、処理性能から見たコストパフォーマンスを重視するなら基本的にAndroidには劣りますし、Windowsにも有利とは言えない可能性があります。

更に、Chromebookは軽作業を前提としたデバイスという性質上、低性能なチップが採用されることが多いことも留意する必要があります。

高負荷な処理やゲームには向かない

ここまでの内容とも関連しますが、Chromebookは高負荷な処理やゲームには向きません。理由は各アプリが仮想環境で動作することと、Chromebookは低性能なチップを搭載した製品が多いためです。前提的な話をするなら、そもそもChromebookが

特に、スマホ向けのゲームをChromebookでプレイしたいという人は多いと思いますが、現状は厳しい印象です。ゲームの推奨環境にChome OSが含まれていることは現状(2022年6月時点)ではまずないです。ただし、対応されていなくても一部のアプリはダウンロードしてプレイが可能なものもあったりもするので、一応確認してみると良いかもしれません。

とはいえ、正常に動作する可能性は結構低い印象ですし、正式サポートは基本ないので、自己責任でお願いします。

ゲーム以外の高負荷な処理を行うソフトに関しては、専門的なものが多く、そういうソフトはWindowsやMacにしか対応していないものが多いです。Chromebookではそもそも使えないケースが多いですし、仮に対応していても性能的にも厳しいです。明らかに不向きと言えると思います。

Googleドライブ容量が無料だと15GBまで

Googleの関連サービスを利用したクラウドのデータは、アカウント毎のGoogleドライブに保存されます。無料だと15GBです。

無料で15GBというのは、他のオンラインストレージサービスと比べると明らかに多くてお得ではあるのですが、Googleドライブをほぼメインストレージみたいに使うChromebookでは十分な容量と言えるかは怪しいレベルです。内蔵ストレージも当然利用できるので、Windowsに対して不利という訳ではないのですが、やや注意が必要な点です。

以前は汎用のGoogleドライブの容量以外は各サービスごとに容量が決められていたり無制限だったりしたのですが、現在ではほとんどがGoogleドライブの容量として計算されるようになっています。

ただし、Google Oneというサービスを利用すると、使えるクラウドストレージ容量を増量することができます。

Google One プラン(2022年6月6日時点)
プラン名 無料 ベーシック スタンダード プレミアム
容量 15GB 100GB 200GB 2TB
月額 無料 250円 380円 1,300円
年額 無料 2,500円 3,800円 13,000円

100GBで月額250円(年額2,500円)、200GBで月額380円(年額3,800円)、2TBで月額1,300円(年額13,000円)となっています。料金は他サービスよりもお得だと思うので、必要な方は契約も検討すると良いと思います。

処理性能が低い端末が多い

ブラウザをメインとした軽作業が前提のデバイスということもあり、処理性能は低い製品が多いです。

Chromebookにおいてはハイエンド(超高性能)と言われる製品でも、Windowsでいえばミドルレンジ(中性能)とかそのレベルになってしまいますし、各アプリが仮想環境動作となり、Windowsよりも若干高いパフォーマンスが要求されることもあり、処理性能的にはやはり全体的に低いです。

とは言っても、Chromebookの設計上、低性能でもそこまで気にはならなかったりもしますが、とにかくサクサク動いて欲しくて、やや重いアプリも使用したいという人には向かないことが多いと思います。

その他(注意点や補足)

Microsoft Officeが使いたい場合でも意外と困らない

Chromebookを利用したいけど躊躇する理由の一つの大きな理由は、「Microsoft Office」の製品版が使えないということがあると思いますが、Googleのサービスで各Officeソフトと互換性のあるものが存在するので、意外と困らないと思います。各サービスへの対応は下記のような感じとなっています。

GoogleサービスとOfficeとの互換
  • Googleドキュメント → Word
  • Googleスプレッドシート → Excel
  • Googleスライド → PowerPoint

互換性があるので、これらのサービスで作成したデータをOfficeで開くこともできますし、逆にOfficeで作成したデータを各Googlサービスで開いて編集することも可能です。

機能は完全に同じではありませんし変換の際にやや表示が崩れることもあるので、デザイン性を維持するには少し調整が必要かもしれませんが、そうでなければ普通に使えるレベルだと思います。自分も変換して使用したことがありますが、特に不便は感じませんでした。

また、互換性があるといっても出来ればOfficeはOfficeで使いたいという場合でも、Web版のOfficeやMicrosoft 365(旧:Office 365)はブラウザ上から利用できるので、そちらはWindowsと使用感に差はありません。絶対にローカル環境じゃないとだめって場合じゃなければ、デメリットにはならないレベルだと思います。

Windowsと比較したらサポート期間的には別に有利じゃないかも

Chromebookの自動更新によるサポート期間ですが、一見お得なように見えて、期間だけ見れば実はWindowsと比較して良いという訳でもないです。

先でも軽く触れましたが、Chromeookの自動更新によるサポートは製品ごとに定められています。期間は発売から大体8年程度です。

対して、Windowsはバージョンによって定められています。たとえば、Windoows 10なら延長サポートが2025年10月14日までとなっています(2022年6月時点)。Windows 10の発表が2014年なので、約11年間サポートされることになります。

また、OSのバージョンごとのサポートとなると、サポート終了の少し前に購入したら損に見える点が気になると思いますが、Windowsでは7以降は要件を満たしていれば、次のバージョンへの無償でのアップグレードを提供しています。また、ライセンス形式は基本引き継がれるので、パッケージ版であれば別PCへの移行も可能です。Windows 7の初期からWindows 10までが実質的な同OSのサポート期間と捉えるなら、そのサポート期間は16年にも及びます。

最新のWindows 11に関してはセキュリティ面の対応のために要件がやや厳しくなっている点はあるものの、無償アップグレードを考慮するとサポート有効期間が8年を下回る人はほとんど居ないと思います(Windows 11が次のOSへの無償アップグレードをして貰える前提の話にはなるけど)。そのため、期間的にはChromebookは有利という訳ではないことがわかります。

とはいえ、Chromebookの発売から大体8年という数字も正直十分すぎるほどだと思いますし、OSのサポートが切れたWindowsとChromebookであれば、サンドボックス化や暗号化機能が標準で組み込まれているChromebookの方が有利かなとは思うので、デメリットとしてではなく補足として触れています。

Windowsとの簡易比較表

ChromebookとWindowsとの比較を、ここまで内容を基に下記の表にざっくりまとめています。

Chromebook Windows
安さ
コスパ(低価格帯)
コスパ(高価格帯) ×
使えるソフト数
セキュリティ

全体的な製品の安さはChromebookがやはり有利です。Windowsで4万円といえば安価で正直安物で製品数も多くないですが、Chromebookで4万円は人気の価格帯となっていて、タブレットタイプの2 in 1で、タッチ対応はもちろん、スタンドカバーやキーボードが付属している上でディスプレイもそこまで悪くないという製品も複数あります。

どのような人におすすめ?

1. 軽い作業しかしない人

まずChromebookをおすすめ出来る人は、軽い処理の作業しか行わない人です。もっと言うなら、軽い作業しかしないので、出来るだけ安価でコスパの良い製品を求める人です。

Chromebookは処理性能の高さや使えるアプリの幅広さではWindowsに劣りますが、最低コストの低さから低価格でもタッチ対応のコスパの良い製品が多いのが魅力です。

Windowsでも低価格の製品はありますが、当然ながら処理性能は低いものが多いですから、結局軽い処理にしか使えないので、Windowsのソフトの汎用性の高さを活かせる場面は少ないです。Chromebookに対して大きく優位性を感じることができません。

Officeも互換性のある各サービスが用意されていますし、Microsoft 365などのクラウドを利用した純正Officeは普通に利用できますし、軽作業前提なら意外と差はないと思います。それなら最低コストが低く、低価格帯ならWindowsよりも少し良い製品が作れるChromebookの方がお得になる可能性も高いと思います。

ただし、ゲームに関しては軽いものでもそもそも対応していないことが基本なので、ライトゲーマーは安くてもWindows機を検討した方が良いとは思います。軽作業前提でゲームを想定しないなら、Chromebookの方がコスパは良いことが多いと思います。

2. サブ機や外出先での利用を想定している人

次におすすめできるのは、サブ機や外出先での利用を想定している人です。ただし、上述の軽い処理しか行わないというのは前提なので注意してください。

まず特に便利だと思うのが、「インスタントテザリング」です。一度連携・認証をしておけば、親機からの操作の必要なく、非常に手軽にテザリングを行うことが可能です。これが外出時に利用するには非常に便利です。サブ機を外出先で使いたいという場合でも、Wi-Fiの有無を特にしなくても利用できるというのは大きいと思います。ただし、Androidデバイス限定となるため注意が必要です。

また、サブ機や外出時用の機器となると、たまにしか起動しないというケースもあると思いますが、そういう場合に気になるのがOSのシステム更新です。Windowsの場合、少し放置していると更新が溜まってしまい、ダウロード量も多くてインストールに時間が掛かることもしばしばです。それで起動するのが億劫になってしまうのはあるあるだと思います。Chromebookなら低性能でも更新は非常に高速で終わるので、煩わしさがありません。

3. Androidよりサポート期間の長いタブレットが欲しい人

ここまでは主にWindows PCとの比較をしてきましたが、Chromebookの使い勝手はAndroidの方が近いと思いますし、タブレットタイプの製品も多いので、Androidタブレットと迷う人も多いと思います。そこで決め手となるかもしれない両者の大きな差の一つが、サポート期間です。

Androidはオープンソースの無料OSということもあり、価格面での差はほとんどありません。ただし、Androidはサポート期間が大体短いです。Androidは大体年に一度メジャーアップデートが入りますが、多くても2回程度のバージョンアップしかサポートされないことが多いです。最新OSでいられるのはおおよそ3年前後といったところだと思います。購入時期によっては2年程度で最新OSのサポートが切れる可能性も結構あるので、常に最新システムを使いたい人にとっては印象は良くないと思います。

それに対し、Chromebookは発売から大体8年程度自動更新サポートが提供されます。Androidよりは圧倒的に長いです。

とはいえ、長く使うためのポイントはサポートだけでなく性能面も含まれるので、低性能で安価な製品なら3年使えればまぁ良いという見方もできますが、4~5年くらいは使いたい方も居ると思います。そのような場合では、Chromebookは性能面さえクリアできれば長期利用にも対応できるのが魅力です。

タブレットはサブ機運用も多そうですし、サブ機を頻繁に高性能なものに買い替える人も多くないと思うので、Chromebookのサポート期間は大きな魅力になると思います。

ただし、スマホゲーなどに対してはまだAndroidの方が優位性があるとは思うので、スマホゲーもタブレットで楽しみたい方は注意です。

ここからは余談です。

ただし、タブレットで非常に強力な製品として、iPadがあります。iPad OSのバージョンアップですが、おおよそ発売から5~6年程度が目安として言われているようです。Chromebookほどではないものの、Androidよりは長いですし、実用性を考えれば十分と言える期間だと思います。

また、iPadは処理性能が非常に高いです(AndroidやChromebookと比較して)。最安値のモデルでもハイエンドAndroid・Chromebookタブレットクラスの性能があり、上位モデルなら重めのクリエイティブ用途にも使えるレベルになり、圧倒的に高性能です。5~6年は余裕で使える性能だと思います。価格はやや高いものの、中価格帯以上のコスパ的では正直AndroiやChromebookより明らかに良いので、AndroidスマホではなくiPhoneを利用しているなら正直iPadの方が安定の選択肢ではあるのかなと思います。

Chromebookは向かない人

また、逆にChromebookは向かないかもしれない人についても触れています。

高性能な機種が欲しい人全般(ゲームやクリエイティブ用途含む)

Chromebookにも高級機はあるので少し言いにくいですが、高性能な機種が欲しい人にはChromebookはあまり向かないのかなと思います。セキュリティという面でのメリットはあるものの、基本的にChromebookの良さは低価格&軽い処理前提だからこそという部分が大きいです。

一般の方で高性能な機種を検討している場合のメイン用途は、動画などのクリエイティブ用途やゲーム目的が多いと思いますが、そのような用途では特にWindowsの方が良いと思います。

理由としてはまず、単純に性能です。Chromebookがそもそも重い処理を想定している設計ではなく低性能な機種が基本なので、重い処理が厳しいです。特に、動画クリエイターやゲームではグラフィック性能が重要となり、重いグラフィック処理には単体のGPU(グラボ)が必須に近いです。ですが、Chromebookではグラボを搭載している機種は自分の知る限りは現状(2022年6月時点)存在しません。大前提のスペック要件を満たせる機種が無いに等しいので、コスパなどを語る以前に選択肢がありません。

次に、ソフトへの対応力です。ChromebookはChromeブラウザおよび対応したAndroidアプリで動作しますが、PC向けの主要なクリエイターソフトやゲームはほとんどがWindowsやMac対応となっており、Chromebookを正式にサポートしているものが現状非常に少ないです。

Chromebookでも使えるクリエイターソフトやクラウドもありますが、Chromebookの低性能さに加え、サンドボックス化による多少のパフォーマンス低下を考慮する必要があります。使えなくはないにしても、パフォーマンスや機能性ではWindowsの方が間違いなく良いと思います。

また、上記の用途で使わないにしても、高級な機種を検討するならWindowsの方がやはり良いと思います。高価格帯ではChromebookのコスト面での優位性も薄れてしまいますし、折角の高級機なら出来ることは多い方が良いと思います。

Windowsでも高級ならタッチ対応の優れた機種がたくさんありますし、デメリットを受け入れた上でわざわざChromebookを選択するほどの優位性はないのかなと思います。

まとめ

Chromebookのメリットおよびデメリットを、主にWindowsと比較しながら触れていきました。とはいえ、私の主観も少なからず入っていると思うので、その点はご容赦頂けると幸いです。

Chromebookについての私の総評ですが、「低価格帯でコスパ重視なら魅力的だけど、高価格にならWindowsの方が良い」という感じです。Chromebookの最大の魅力はやはり安さと、安さの割には優れた本体仕様や付属品です。低価格帯ならWeb閲覧や動画鑑賞やオフィスなど、軽作業が前提だと思いますが、そこに用途が限定されるなら、安くてコスパが良くて使い易い魅力的なデバイスだと思います。また、サブ機や外出時の利用にも適している点も良いですし、セキュリティ面もWindows PCを何も追加対策せずに使うよりも優れている点もあります。軽作業のみのコスパ重視なら、かなり使い勝手が良いと思います。特にPC初級者にとっては嬉しいのではないかと思います。

ただし、やはり出来ることの幅という点ではWindowsには圧倒的に劣ります。そのため、特に高性能で高価な機種を求めるなら、やはりWindowsやMacの方が明らかに向いていると思います。特に処理の重いクリエイターソフトやPCゲームを意識するなら、Chromebookは選択肢にすら入らないと思います。

といった感じで、本記事の内容は以上になります。色々と述べましたが、これはあくまで2022年6月時点の評価という点は一応留意してください。Windows 11ではAnddroidアプリにも対応したり、重いゲームもクラウドでプレイできるサービスが登場してきていたり、手元のデバイスの性能や特性による差を無くそうというPC界隈の動きも昨今では見られますし、Chromebookもまだ発展途上だと思います。それらに注視して、また変化があれば更新したいと思います。

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